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老人得了肿瘤顾虑重重,该怎么办?

作者:张瑞萍 来源:放疗科 浏览次数:
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  我国老年人口规模庞大,人口老龄化程度持续加深,且规模大、速度快。中国癌症统计结果显示,60~75岁是死亡率排名前5位肿瘤(肺、胃、肝、食管、结直肠癌)的高发年龄段,那么,老年肿瘤患者有哪些特点呢?

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01合并症多:

  多数老年肿瘤患者合并其他慢性疾病。如80%的老年肿瘤患者合并心脏病、中风或慢性呼吸道疾病等至少一种疾病;50%患者合并两种以上;伴随疾病直接影响老年肿瘤患者对治疗的耐受性。另外,随着衰老带来的退行性病变,如听力下降、尿失禁、骨质疏松、抑郁和跌倒等,这也使得老年患者难以耐受外来打击。

02多重用药:

  即合并5种及以上的用药。据报道,老年肿瘤患者平均合并用药数量达9.2种,其中存在不合理用药的占比21%,多重用药带来的是重要脏器如肝肾功能负担加重,为抗肿瘤治疗的选择带来顾虑。

03虚弱状态:

  老年患者的另一特点是虚弱。目前多以其生理表型进行评价,包括:非故意的体重丢失、乏力、慢步速、活动水平下降、体弱(3个或以上者符合虚弱),符合虚弱定义的老年肿瘤患者,难以从积极的抗肿瘤治疗中获益。

04认知障碍:

  据报道,4%~7%的老年患者存在不同程度的认知障碍,且被认为是低估的。有研究发现,1/3的老年肿瘤患者在抗肿瘤治疗前已存在认知感觉障碍。

05老年肿瘤治疗指南存在不足:

  有统计显示,参加临床试验的患者65~74岁的仅占25%,≥75岁的占比不足10%,针对85岁以上的老年肿瘤患者的治疗则更少。我们无法照搬来自年轻患者的循证医学证据指导老年肿瘤患者的治疗。

06老年肿瘤患者的重视程度两极分化较大:

  家中老年人得了肿瘤,子女往往会出现过于积极或过于消极的态度,有的子女出于孝心,带着老人辗转于各大医院之间,过分追求治疗效果而未顾忌老人的全面评估,这样会适得其反。有的家属又过于担心抗肿瘤治疗的副作用,而错失治疗的机会。

  针对上述老年肿瘤患者的特点,北京华信医院(清华大学第一附属医院)放疗科重视对患者及家属的宣教工作,纠正肿瘤治疗认识上的偏差,站在患者的角度分析病情,具体的做法是:

  1.在抗肿瘤治疗决策前,给予老年综合评估:

  评估的内容包括躯体功能状态、合并症、跌倒史、抑郁、认知和营养状况等,综合立体把握老年人的全身状况,请相关科室会诊,共同讨论治疗决策。

  2.邀请患者及家属充分讨论:

  对于知情且有治疗决策能力的患者,我们着重与患者充分讨论目前的病情及可能的治疗方法、每种治疗方法的利弊及治疗费用,充分尊重患者的选择。如患者不知情,则与患者直系亲属充分讨论,共同决定治疗决策。

  3.特殊群体特殊对待:

  对于老年肿瘤这一特殊群体,不再强调总生存期,而是把生理功能状态、认知能力和生活质量放在更优先位置,尽量延长有质量的生存时间。

  老年肿瘤患者确诊时往往已是晚期,大多失去手术治疗的机会,或不能手术、不愿手术。放疗作为局部重要的治疗手段,在保护好周围组织脏器的同时,甚至能达到和手术媲美的效果。如早期肺癌,立体定向放射治疗能达到和手术一样的五年生存率,却大大降低了副作用。

  我们还可以进行姑息性的放疗,减轻症状、提高生活质量,延长患者的生存期。针对老龄化特点,制定个体化的治疗方案,如放疗的同时,重视规范的止痛治疗、营养评估及治疗、纠正贫血、情绪疏导等;每天仔细观察患者病情变化,及时调整治疗方案,必要时修改靶区及剂量。

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  我们治疗最年长的患者是94岁,达到满意的近期疗效。对于一位长期肾透析合并肝硬化腹水、直肠癌出血的老年患者,我们给予直肠肿瘤局部姑息性放疗,达到止血的效果。一位术后皮肤转移,伤口长期不愈的老年患者,给予局部放疗后伤口愈合,家属非常满意。还有一位Felty综合征(类风湿关节炎的一种特殊并发症)老年患者,脾脏达盆腔,脾功能亢进导致血细胞减低合并感染,给予脾脏小剂量的照射,脾脏回缩,血细胞几乎恢复正常。另外一位胸膜广泛转移的胸腺癌老年患者合并胸腔积液,给予局部姑息性放疗加胸腔引流局部灌注靶向药物,达到肿瘤缩小胸水控制,而患者的体重及生活质量没有降低……这样的例子还有很多。

  对于老年患者,这样一个脆弱而多病的群体,放疗不失是一种重要且能耐受的治疗方法,这时的放疗方案完全个体化,我们可以和靶向治疗、单药化疗药物、免疫治疗、内分泌治疗等副作用小的全身治疗相结合,以期达到减轻肿瘤负荷、延长总生存的目的。对于这类肿瘤患者的管理不仅仅是科学,更是一门艺术。

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